รสชาติของกลุ่มสารต้านอนุมูลอิสระ

การศึกษาก่อนหน้านี้ชี้ให้เห็นว่าชาเป็นเจ้าของรสชาติของกลุ่มสารต้านอนุมูลอิสระที่เรียกว่า flavonoids โมเลกุลที่คิดว่าจะช่วยให้พืชสามารถอยู่รอดได้ในสภาพแวดล้อมของพวกเขา หนึ่งฟลาโวนอยด์รสขมที่เรียกว่า catechin มีความสัมพันธ์กับรสชา ระดับของ catechin และ flavonoids อื่น ๆ จะแตกต่างกันไปในหมู่ Camellia เช่นเดียวกับคาเฟอีน Gao

เพื่อนร่วมงานของเขาพบว่าใบ C. sinensis ไม่เพียง แต่ประกอบด้วย catechins คาเฟอีนและ flavonoids เท่านั้น แต่ยังมียีนหลายชุดที่ผลิตคาเฟอีนและฟลาโวนอยด์ คาเฟอีนและ flavonoids เช่น catechins ไม่ใช่โปรตีน (และไม่ได้เข้ารหัสในจีโนมโดยตรง) แต่โปรตีนที่เข้ารหัสทางพันธุกรรมในใบชาจะผลิตได้ ทุกสายพันธุ์ Camellia มียีนสำหรับกระบวนการผลิตคาเฟอีนและฟลาโวนอยด์ แต่แต่ละชนิดจะแสดงยีนเหล่านี้ในแต่ละระดับ รูปแบบดังกล่าวอาจอธิบายได้ว่าทำไมใบของ C. sinensis จึงเหมาะสมกับการทำชาในขณะที่ใบของพันธุ์ Camellia ไม่ได้